La inseguridad económica de la niñez en Puerto Rico impacta la sustentabilidad fiscal del país

El Índice de Bienestar 2018 refleja la necesidad de atender a los niños y las niñas como población prioritaria en el contexto del desarrollo económico de la isla

La inseguridad económica sigue afectando el desarrollo de la niñez y juventud, lo que representa un problema de derechos humanos y tiene un impacto en la sustentabilidad económica y fiscal del país. “Debido a las tendencias de migración y nacimientos que estamos observando, los niños deben ser atendidos como población prioritaria en el contexto del desarrollo económico del país, por lo que debemos asegurar que los niños que nos quedan, tengan las oportunidades para desarrollar su pleno potencial humano”, expresó Amanda Rivera Flores, directora ejecutiva del Instituto del Desarrollo de la Juventud (IDJ), durante la divulgación de los resultados del Índice de Bienestar y Juventud 2018.

Durante la presentación, dirigida al sector gubernamental y a propulsores de política pública, y presentada en colaboración con la Comisión de Revitalización Social y Económica del Senado, que preside la senadora Zoé Laboy, se presentaron los resultados del Índice de Bienestar, una radiografía del estado de la niñez y la juventud, que por quinto año consecutivo otorga una “D” para el país.

“Con demasiada frecuencia escuchamos la frase que establece que los y las jóvenes son el futuro de nuestra Isla. Sin embargo, muy pocas veces hablamos de que esos y esas jóvenes están heredando el Puerto Rico que por generaciones se ha venido construyendo y que hoy día se encuentra atravesando por la mayor crisis económica y tal vez social de su historia moderna. Este informe del Instituto de Desarrollo de la Juventud se convierte en una herramienta vital para las y los representantes, senadores y senadoras, al momento de desarrollar proyectos de Ley dirigidos a atender las necesidades de nuestros y nuestras constituyentes más jóvenes”, expresó la senadora. Laboy afirmó que ante los retos que representa la disminución de la población infantil en la isla, tras el paso del huracán María, es necesario concentrar recursos en atender esta población.

Además de comparar a Puerto Rico con las demás jurisdicciones de los Estados Unidos, el Índice contiene 27 indicadores en los que resalta cómo los aspectos económicos están siendo un factor adverso para el desarrollo de la juventud, revelando que el 56% de las niñas, niños y jóvenes viven bajo el nivel de pobreza.

Este año el instrumento refleja que en comparación con los estados y demás jurisdicciones de los Estados Unidos, Puerto Rico está en la peor situación (primer y segundo lugar) en 9 de los 27 indicadores.

La isla tiene el porciento más alto de:

  • Menores en familias monoparentales: 56.5%
  • Menores bajo el nivel de pobreza: 56.4%
  • Familias con menores donde al menos un padre está sin empleo*: 43.3% (*se refiere a padres o madres desempleadas y fuera del campo laboral)
  • Jóvenes que no hacen actividad física a diario: 32.2%
  • Estudiantes entre 9no y 12mo grado que no asistieron a clase por sentirse inseguros en el camino a la escuela: 12%
  • imientos en bajo peso: 10.6%
  • Jóvenes entre 16 y 19 años que no asisten a clases y están desempleados: 2.4%

Además, Puerto Rico tiene:

  • Mediana de ingreso más baja en familias con menores de 18 años: $20,292 anuales
  • Percentila más baja en la prueba de NAEP, con una puntuación de 183, y el 0% de los estudiantes en cuarto grado arrojaron un aprovechamiento académico en matemáticas proficiente y avanzado

Por otro lado, Puerto Rico tiene el porciento más bajo de:

  • Jóvenes que reportan haber considerado seriamente un intento de suicidio: 12.3%
  • Jóvenes que reportan haber consumido marihuana reciente durante el último mes: 6%.
  • Jóvenes que reportan haber sido víctimas de bullying en el plantel escolar: 10%.
  • Niños entre 3 y 4 años no matriculados en pre-escolar: 67.4%.

En el caso del Índice Municipal, que recoge 17 de los 27 indicadores del Índice de Bienestar de Puerto Rico, los municipios con las peores condiciones son:

    Menores bajo el nivel de pobreza:
    • Maricao: 78.9%
    • Las Marías: 78.4%
    • Guánica: 76.6%
    • Adjuntas: 76.4%
    • Barranquitas 73.8%

    Mediana de ingreso familiar con niños menores de 18 años:

    • Ciales: $8,371
    • Lajas: $9,407
    • Las Marías: $9,558
    • Adjuntas: $10,040
    • Maricao: $10,339

    Familias con menores donde al menos un padre está sin empleo:

    • Ciales: 74.2%
    • Patillas: 73.8%
    • Guayanilla: 70%
    • Adjuntas: 69.3%
    • Barranquitas: 66.8%

    Jóvenes entre 16 y 19 años que no asisten a clases, ni tienen diploma de cuarto año:

    • Las Marías: 16.6%
    • Ciales: 12.2%
    • Corozal: 10.5%
    • Adjuntas: 10.5%
    • Jayuya: 10.5%

    Como parte de la divulgación, un panel de expertos compuesto por líderes del sector no gubernamental, reaccionó a los hallazgos presentados. La Dra. María Enchautegui, Economista y Directora del Departamento de Economía de la Universidad de Puerto Rico, abordó el tema de Familias con Menores y Padres sin Empleo; José Guzmán Pereira, Director del Programa de Salud Infantil y Maternal de March of Dimes, ofreció su reacción sobre los datos relacionados a nacimientos bajo peso; José Acarón, Director Estatal de AARP, compartió sus impresiones sobre la data relacionada a abuelos que cuidan nietos; Anayra Túa, Directora Ejecutiva de Proyecto Nacer, reaccionó a los datos sobre la tasa de nacimientos en madres adolescentes; y Dereck Cordero, líder juvenil de Boys & Girls Clubs del Residencial Luis Lloréns Torres, narró su experiencia desde la perspectiva de los niños y jóvenes.

    “Estos indicadores presentan a la Seguridad Económica como la dimensión donde peor se ubica a Puerto Rico. Por eso es necesario transformar las condiciones que afectan a los niños, niñas, jóvenes y sus familias, para garantizar que tengan las oportunidades que les permitan mejorar su situación económica”, afirmó la Directora Ejecutiva del IDJ.

    Si desea conocer o involucrarse en los esfuerzos de política pública que el IDJ moviliza para reducir la pobreza, favor de acceder a www.juventudpr.org , nuestra página de www.facebook.com/idj.pr o escribirnos un correo electrónico a info@juventudpr.org.

    Sobre el Instituto del Desarrollo de la Juventud
    El Instituto del Desarrollo de la Juventud (IDJ) es una organización sin fines de lucro que se dedica a promover políticas públicas, tanto a nivel federal como estatal, para mejorar la vida y el desarrollo de la niñez y juventud en Puerto Rico. Nuestro trabajo incluye investigación, recopilación y difusión de datos, recomendaciones de política pública; y esfuerzos de abogacía basados tanto en datos como en la voz de jóvenes y sus familias.